飓风到底致死多少人?哈佛研究实锤波多黎各政府-资讯-知识分子

飓风到底致死多少人?哈佛研究实锤波多黎各政府

2018/12/04
导读
天灾造成的损失,是不是也是全然无法人为干预的呢?

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撰文 | 孙梦逸

责编 | 陈晓雪

 


没有什么比天灾更无常。亚马逊丛林的一只蝴蝶扇一扇翅膀,都可能影响德克萨斯飓风的走向。也没有什么比天灾更无情:08年的汶川大地震,一共61150人丧生,04年的印度洋海啸,死亡人数接近23万人,而6500万年前的小行星撞击地球,据说导致了称霸陆地1亿6千万年的恐龙从此从地球上消失。


然而,天灾虽然无法预测,天灾造成的损失,是不是也是全然无法人为干预的呢?答案是未必。对于小行星撞地球一类,毁天灭地的灾害,也许怎么做都是在劫难逃;但是对于一些常见的,破坏力不那么可怕的灾害,灾后的损失则是可控的,如果这类灾害造成的破坏超出预计很多,那么就不仅仅只是天灾了。


2017年9月20日,飓风玛利亚登陆美属波多黎各自由邦。玛利亚飓风是有记录以来第十大的大西洋飓风,也是17年全球最大的飓风之一。这样的飓风当然非同小可,却也算不上是前所未有。只要应对得当,完全可以在把损失控制在合理的范围内。表面上来看,玛利亚飓风似乎并没有造成太大的人员伤亡:直到2018年5月,波多黎各官方公布的受灾死亡数字一直是64人。不过,这样的数据在民间一直存在争议:几个独立调查小组搜集了2017年9月份到10月份间的死亡人口统计数据,和往年同期进行简单比较,在考虑了死亡人数的正常波动范围后,认为玛利亚飓风导致的死亡人数至少是官方公布的死亡数字的十倍。然而,这样的统计过于粗糙,也难以把死亡人数的增加清楚地归因到飓风上去。由于缺少有力的实锤,此事就一直处于争议阶段,对于波多黎各当地政府来说,无异于隔靴搔痒。


有鉴于此,哈佛大学公共卫生学院Caroline Buckee 等人带领的研究小组做了一项非常漂亮的工作:他们在波多黎各随机抽取了具有代表性的3299户人家,通过问卷调查的方式统计这些人家在玛利亚风灾后的死亡率以及死亡原因。这样做的好处是,由于死因记录更为详尽,对死亡的归因就更加准确,同时,他们调查的数据所囊括的时间范围跨度更大,从灾后一直到2018年初,因此能够更为准确地估计飓风造成的长久伤害。


统计的结果是惊人的:他们估计出因玛利亚飓风直接或间接造成的伤亡约为4645人,尽管置信区间范围较大(793人-8498人)。并且,造成这么多人死亡的原因也初现端倪:飓风过后,由于当地医疗系统瘫痪,大批人口因生病时无法就医而去世。文章于2018年5月29号发表在《新英格兰医学杂志》上。


详实严谨的调查无异于一记重锤。文章发表后引发社会各界强烈反响,波多黎各政府迫于压力,于三天后公布了飓风过后一年来波多黎各详细的人口死亡统计数据,并将死亡人数更新为1427人。


有了更详细的官方人口死亡统计,同样参与了之前《新英格兰医学杂志》研究的Rafael Irizarry等人对玛利亚飓风造成的死亡进行了更细致的分析。他们首先对死亡人数做了更为准确的估量:死亡人数应当在3433人(置信区间:3189人-3676人),这一数字显示官方的估计很有可能仍为低估。


接下来他们对死因做了更详细的分类。他们发现,在飓风过后,当地人因为一些常见病,包括心血管疾病,呼吸系统疾病等死亡的概率大幅上升,显示波多黎各的医疗健康系统遭受严重破坏。最为漂亮的是,他们同时收集了美国历史上其他飓风的同期死亡数据,包括著名的卡特里娜飓风。卡特里娜飓风作为载入史册的飓风,在登陆当天就造成了834人死亡。这个数字可说远远超过玛利亚飓风(图1)。然而,最终死亡人数玛利亚飓风却远在卡特里娜飓风之上:这说明玛利亚飓风造成的死亡大多数是因为公共系统瘫痪造成的非直接伤亡。


图一:不同飓风灾后死亡人数随时间走势。黄棕色为玛利亚飓风,粉色为卡特里娜飓风,蓝色为乔治斯飓风。对于每一个飓风,灾后死亡人数统计选取区间为从受灾日起直到死亡率恢复无灾年份历史同期水平为止。横轴为时间,超越历史同期的累计死亡人数(来源:参考文献[3])

 

他们还挖出了1998年发生在波多黎各的乔治斯飓风的死亡数据。这是一个在量级上远远无法和卡特里娜飓风或玛利亚飓风相比的飓风,同期也没有造成太大的影响。然而,从图一可以看出,其灾后死亡人数却直追卡特里娜飓风。这说明至少在1998年,波多黎各的公共卫生系统就已极为脆弱。看起来,波多黎各政府失职的这口锅,是甩不掉了。

 

大爱无疆,但我们也希望在每次灾难过后看到详尽的报告,告诉我们发生过什么,如何尽量减少灾难的损失。 

 

作者简介:


孙梦逸,密歇根大学演化生态系4年级博士生,主攻演化系统生物学。闲时喜欢阅读,愿为科普做些微小的贡献。


参考文献:

[1] Santos, Alexis, and Jeffrey T. Howard."Estimates of excess deaths in Puerto Rico following Hurricane Maria." (2017).

[2]Kishore, Nishant, et al. "Mortality in Puerto Rico after Hurricane Maria." New England journal of medicine (2018).

[3] Acosta, Rolando J., and Rafael A.Irizarry. "Post-Hurricane Vital Statistics Expose Fragility of Puerto Rico's Health System." bioRxiv (2018): 407874.

 

制版编辑 | 皮皮鱼

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