下一个10年,我们不仅要同病毒做斗争,还要从“机器”那里赢得生存空间-资讯-知识分子

下一个10年,我们不仅要同病毒做斗争,还要从“机器”那里赢得生存空间

2021/01/02
导读
我们逐渐生活在“赛博朋克”的世界中。

图片来自wonderfest.org


撰文 | 叶水送


如果一切顺利的话,2021年中国、美国、阿联酋三国的火星探测器会在火星表面登陆或进入火星轨道,这一伟大的壮举会进一步刺激我们对火星的幻想。

 

当然,新的一年比这个更为重要的是,在疫苗上市后,我们能否有效控制住已经困扰了一年的新冠疫情,让生活得以恢复往常。


病毒和AI是人类下一个10年的挑战吗,图片改自mostlywesterns.com


2021年已经到来,但新冠肺炎并不会同2020年一起成为历史。与此同时数字化正在疫情下加速社会的变革,我们应该予以正视,拥抱创新、捍卫隐私,保障弱势群体的利益。



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2021年,新冠疫情能否被控制住?


很显然,局势并不容我们乐观。最近,英国出现了传播力更强的新冠病毒毒株,而且它已抢先2021年一步,提前抵达美国加州、中国上海,似乎又想掀起一场血雨腥风。美国现在在疫苗的情况下,每日新增病例也高达22万人,在美国约有30%的人坚持不打疫苗,不管疫情有多糟。这也预示着,即使我们有了疫苗,新冠病毒也不会立即远离我们。

 

事实上,与其展望2021年会发生什么,倒不如参看1918年大流感之后,当时的世界发生了哪些变化。虽然时代不一样,但社会发展的基本逻辑没有改变。1918年大流感出现后,新生儿的健康有些异常,有报道称大流感期间出生的婴儿更容易出现心脏等疾病,而且这个阶段出生的婴儿身高要稍微矮一些,这可能与他们母亲在怀孕时遭受的压力有一定的关系。直到1920年,人们才逐渐从大流感中走出来,一个显然的变化是:各国的公共卫生得到了显著加强。

 

和100年前的情况类似,新冠疫情发生后,大学里公共卫生学院纷纷创立,各国加大了对公共卫生的财政投入。越来越多的研究显示,得新冠后遭受精神疾病的人越来越多,这也是疫后我们需要重视的。疫情带来另一个显著的变化是:数字化正在触及社会的每一个角落。



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数字化进一步加速社会变革


新冠疫情让社会数字化加速,如果没有疫情,数字化社会可能会晚来5-10年,疫情带来的无接触服务、线上交流、大数据跟踪深入我们的生活日常。但数字化发展的边界在那里,疫后应该促使我们反思。

 

事实上,中国对疫情的有效控制也得益于社会的数字化发展,中国在这一领域的应用创新上非常擅长,但源头创新则做得还不够,美国则对中国的数字发展非常忌惮,他们一度认为这是未来工业发展的引擎。在我们继续推动数字化应用的同时,必然会遇到阻碍、看到短板,也势必会加大对这一领域基础研究的投入,同时也会看到数字化对社会伦理的挑战。

 

在科研领域,数字化对学术交流带来了巨大的冲击。线上会议的兴起,论文发表的数字平台纷纷建立。线上的学术交流不仅突破地域的限制,也会让信息的传播更广泛,疫情让论文发表的速度越来越快,以前我们按月来计算论文发表的时间,而现在几乎可以用天甚至小时来计算,热门的论文从投递到在线公布,可能只有10多个小时。在特殊时代背景下,信息的加速传播会让每个人从中获益。

 

数字化对教育的冲击可能会更能触及到每一个家庭,无论是中小学教育,还是高等教育,教育领域势必正在经受一轮重大的变革。疫情下,很多中小学的远程教学成为了必须项,这种智能的洞察学生学习习惯的网络平台已初现端倪,屏幕的那一端并不是人,而是一个对我们了如指掌的机器人,传统的传道、授业、解惑的知识传播模式正逐渐被“机器”所取代。


同样如此,高等教育也在经历变革。疫情下,欧美不少著名学府不让留学生返校,而是停留在当地,通过视频线上交流。随着远程教育的推进,传统大学的围墙和根基也正在被瓦解,未来有一天我们也许仅通过线上教育即可接受高等教育培训。实际上,数字化的世界本身就是一个没有围墙的大学。


数字化在加速社会变革,弱势群体的生存空间也进一步被挤占,图片来自arstechnica.com


数字化在加速社会变革时,也加速社会的分裂,分层。疫情下,弱势群体遭受重创,而占据技术或社会优势的群体损失有限,甚至可能在疫情下进一步巩固优势局面。在遵循物竞天择的自然世界里,新冠疫情于社会来说,也相当于这样的“自然选择”,强压之下,社会环境发生了巨大的、可见可不见的变化,适者生存,不适者逐渐淘汰。那些经受不了新冠疫情带来的隔离、线下交易关闭的行业会加速衰落,而疫情带来的大数据分析、智能服务等行业,会得到进一步发展,新环境还会进一步催生新的“物种”。也许我们不能阻碍历史潮流,但能保障弱势群体的利益。



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数字化的世界正加速到来


疫情下,国际交流受阻,逆全球化趋势进一步加剧,但在另一个孪生的世界里——数字世界,交流、互动更加密切了。购物、娱乐、社交等都可以在虚拟的世界里完成,科技巨头是这个新世界的君王,他们在数字化的世界里开疆拓土,我们逐渐生活在他们构建的“赛博朋克”的世界中。


在赛博朋克的世界里,技术异常强大,人的力量非常弱小,图片来自theguardian.com


疫情让部分社会创新在加速,这波洪流中,那些掌握云计算、大数据,人工智能的人会成为下一波浪潮的引领者,数字化社会也给我们带来困境、冲突以及安全隐患。数据安全以及个人隐私在数字化狂飙猛进的时代下没有安放的空间,它们被不被约束或缺乏监管的科技巨头或群体利用着,每天有大量的精准广告展现在我们面前,电话的那头我们早已被打上ABCD的标签。在这样的一个时代,我们每个人只是一个个符号。

 

数字化会进一步剥夺弱势群体的时间和生活福祉,机器算法希望人能如同它们一样,成为一台不知疲倦、精准触达的机器。与其说,我们生活在人世间,倒不如说是生活在这些机器精心编织的冰冷的数字世界。

 

很显然,这已经引起了现实世界里国家的不满。2020年年底,欧盟出台《数字服务法案》,以保障数字时代下个人的数据安全和数据隐私,中国将采取什么样的策略,暂时还不是很清楚。如果出现大规模的数据泄露,以及数据安全事件出现,可能会加速这一时刻的到来。

 

我们难以阻挡数字化的世界到来,但能做到的是,这个虚拟的王国真正建立起来时,它有一个保障每个人利益的规则。

 

2021年的来临拉开了下一个10年的序幕,现在我们还不能预料2030年会发生什么,正如2010年我们不会想到2020年的世界是怎样的,也不会料想到一场世纪瘟疫会在全球大流行。上述对2021年的展望,也许不会在2021年里逐一实现,但数字化发展的趋势不会改变。


制版编辑 | Morgan


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