最近发现的太空无线电波来自外星人?作者论文根本没提这一点-资讯-知识分子

最近发现的太空无线电波来自外星人?作者论文根本没提这一点

2019/01/11
导读
近日,一个由加拿大科学家领导的科学团体探测到了太空中重复的高速无线电爆发(Fast Radio Burst , 简称FRB),它产生于15亿光年之外,被命名为FRB 180814. J0422+73。

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图片来源CSIRO/Alex Cherney


撰文 | 孙珂剑

责编 | 陈晓雪

 

   



近日,一个由加拿大科学家领导的科学团体探测到了太空中重复的高速无线电爆发(Fast Radio Burst , 简称FRB),它产生于15亿光年之外,被命名为FRB 180814. J0422+73。1月9日,学术期刊《自然》Nature刊发了这一发现。


  

高速无线电爆发指的是突然产生于银河系之外的无线电波,它通常只持续几毫秒,并携带着巨大的能量。迄今为止,人类共探测到60多次高速无线电爆发。

 

然而,这次的发现具有一定的特殊性:传来的无线电波重复了6遍。这是人类历史上第二次探测到重复的无线电爆发,第一次发生在2015年。

 

射电望远镜CHIME(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment)探测到了此次无线电爆发。CHIME位于加拿大英属哥伦比亚地区,于2017年投入使用,来自英属哥伦比亚大学、多伦多大学、麦吉尔大学等多所高校和研究所的科学家们设计建造了CHIME望远镜并利用其进行研究。

 

此次无线电爆发正是CHIME研究团体的系列工作之一,已经有13次外太空无线电爆发被CHIME探测到,它们表现出“分散(scattering)”的特性,这意味着它们的生成环境周围可能存在着无线电波发生源。

 

来自多伦多大学的天文学家Cherry Ng经初步分析后推测:“此次爆发可能产生于太空中的一丛高密度物质,例如某个超新星残余,或者是来自某个星系的中心黑洞附近。”

 

那么,重复性的无线电爆发意味着什么呢?

 

人们热衷于将之解读为外星人存在的证明。但是,作出这一发现的科学团体在其论文中并未给出任何与外星生命相关的推测。

 

他们仅表示,由于之前仅有一次探测到重复性爆发,因此很难得出任何结论,而再度发现重复性爆发意味着这种现象很可能并不像之前想象的那样罕见。正如英属哥伦比亚大学天体物理学家Ingrid Stairs所说:“这意味着它们可能还有更多。”

 

此次发现也刷新了科学家对于高速无线电爆发的信号频率的理解。过去探测到的爆发信号频率大都在1400MHz左右,而这次的频率则要低得多。事实上,射电望远镜CHIME能探测的电磁波频率范围是400~800MHz,科学家们曾担心CHIME会错过此类天文现象,这次发现打消了他们的疑虑。

 

该发现还带了一个重要的直接影响:天文学家们需要对之前提出的高速无线电爆发理论模型做出重大修改。自高速无线电爆发被人类探测到以来,天文学家们就试图将它们的特征进行比较并建立理论模型来解释其起源及所处环境。此次无线电爆发的频率已经推翻了一些模型。

 

“不管这些无线电波来自哪里,我们都很有兴趣去研究它们能产生的频率范围有多广。在有些模型中,它们的源头是无法发出这么低的信号的。” 麦吉尔大学的Arun Naidu解释道。 


参考资料:

1. A second source of repeating fast radiobursts - Nature. https://doi.org/10.1038/s41586-018-0864-x

2. Canada’s CHIME telescope detects second repeating fast radio burst - McGill Newsroom.https://www.mcgill.ca/newsroom/channels/news/canadas-chime-telescope-detects-second-repeating-fast-radio-burst-292994

 

制版编辑 | 皮皮

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北京大学在读 & “知识分子”撰稿人
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